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Jour J de Qatar Airways?

カタール航空の CEO Akbar Al Baker は、大胆かつ不遜な物言いで知られています。すっかりメディアの人気者になっています。

そのアクバルアルバカルさん、ベルリン ITB (Internationale Tourismus-Börse 国際観光フェア、2019年は 3月 6-10日に開催。) の記者会見で、会社の業績が絶好調であることを述べています。

Entre deux annonces, Akbar Al Baker fait passer son message sur l'ITB Berlin

UAEを中心とした周辺国による国交断絶のため、不利な競争を強いられているカタール航空の社長としては、ライバルの中東 2社(エミレーツとエティハド。共に本拠地はUAE)に対して言葉がきつくなります。国交断行による業務妨害が彼らの困難な状況を表していると言わんばかり。

 

世界中の旅客が気にすることは、近所との紛争に加え、カタール航空oneworld との関係です。

 

「二ヵ月後、ある程度の発表をするだろう。oneworldは、我々が座席/kmの点で連合の存在感に最も貢献しているメンバーの一人であることを理解すべきである。もし我々が去れば、それは確実に空白を産む。」

と、以前よりトーンダウンしたものの、単なる脅しから少し道筋が固まった気配を感じさせる発言を行いました。脱退準備中をほのめかしたのかもしれません。oneworldの首脳たちは、もっと詳細を知っていると思いますが、そんなことが表に出ることはありえません。いずれにせよ2か月後には重要な発表があるはずですから、楽しみですね。

 

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最近、新たな投資でサービス拡充が目白押しのカタール航空。独創的な QsuiteJFK、IAD、ORD、IAH、DFWに加え、2月終わりには LAX へ就航。さらに A321LR 向けに mini-Qsuite を開発。質量共に拡大中といったところ。

Qatar Airways Brings Its Award-Winning Qsuite to the City of Angels

Qatar Airways 'mini-Qsuite' business class for Airbus A321neo, A321LR - Australian Business Traveller

世界一の呼び声が高いビジネスクラスで、さらに他社を引き離す意志と実力を見せつけます。一方エコノミークラスでも、シートと機内食で新機軸を打ち出しています。シートはリクライニング角度19°、拡大された足元空間、13.3 インチ解像度4Kの個人画面、C型USBポートの装備で特徴づけられます。機内食Quisine命名され、新しいテーブルウェア、増えた選択肢、大幅に変更された量(オードブル -20%、メイン +25%、デザート +50%)と一新されます。

Qatar Airways Shows Off New Economy Seats And Meals

控えめに言っても、大胆な改革です。また長距離国際線の無料wifiも、すでに試験導入しています。

Qatar Airways unlocks free superfast WiFi on selected flights - Australian Business Traveller

こうした機内サービスの上での目覚しい革新に加え、就航路線網も拡大中。今年のベルリン ITBで発表された新規就航地は7。Lisboa (Portugal), Malta, Rabat (Maroc), Langkawi (Malaysia), Davao (Philippines), Izmir (Turkey), Modadiscio (Somalia)です。

Qatar Airways unlocks free superfast WiFi on selected flights - Australian Business Traveller

 

このところカタール航空は、ビジネスクラス航空券のセールを行わなくなりました。実力で高い価格を維持できる目処がついたのでしょう。しかし航空会社の業績は、世界の景気次第という視点も忘れてはならない気がします。2019年の Berlin ITB が、l'apogée(=頂点を極めたところ。英語だと the pinnacle でしょうか。)だったとならないことを祈ります。

搭乗体験より、会社の動向の方に感心が集まる妙な航空会社ですが、盛者必衰はこの業界の理。ブイブイ言わせているのも今の内だけということも老人たち*は知っています。

*:例えば PAN AM 全盛時代を知っているような人たち。